Keşif – izole edilen patojeni kullanarak olası bir aşının geliştirilmesi

Her hastalıkta farklı özellikler bulunduğu için, her aşının kendi gelişme yolu olacaktır. Üzerinde çalışılan hastalığa bağlı olarak ya patojenlerin gücü azaltılır ya da tamamen aktif olmayan bir duruma getirilirler. Böylece aşıda kullanılmaları güvenli hale gelir. Bazı durumlarda patojenlerin parçaları saflaştırılabilir ve birleştirilebilir. Adjuvan denilen moleküllerin eklenmesiyle de vücudun bağışıklık tepkisi tetiklenebilir.